Млечный Путь
Конкурс №4


    Главная

    Кабинет

    Регистрация

    Конкурс 4

    Правила

    Жюри

    Издательство

    Магазин


    FAQ

    ЖЖ

    Реклама

    Друзья

    Контакты

    Польза

Рейтинг@Mail.ru





Татьяна  Беликова

Галактический праздник

    
    
    
     За окном грохотнул марш. Демид выглянул без особого любопытства:
     - Опять реклама.
     Голографическое изображение на пол-улицы гнусило:
     - А ты едешь на Юбилей? Горячие путевки «Меркурий – Земля»!
     - Сссемля, - прошуршал рядом с ухом броныш.
     Демид посадил зверька на колени:
     - Земля, Флуд. Восемь лет там не был. Тебе и не понять, как там здорово!
     Броныш понимающе закивал, протягивая лапку к конфетам. Этот единственный любимец отставного капитана Демида Гротова появился в доме пару месяцев назад. Гротов увидел на улице забавного зверька, похожего на земную мартышку, когда тот выпрашивал милостыню у прохожих. Этот вид животных умеет воспроизводить некоторые слова, что умиляет большинство обывателей. Этим и пользуются особо продуманные горожане. Отлавливают диких бронышей и заставляют их работать на себя. Обычно Демид не обращал на них внимания, но этот малыш выглядел таким же обиженным на жизнь, как и сам капитан, что сразу вызвал расположение. Зверёк был выкуплен, и получил имя Флуд.
     Раздался звонок.
     - Фонозвон. Наверно, мама звонит. Флуд, принеси мне, пожалуйста, трубку.
    
     Действительно, звонила мама. Уже третий раз за неделю.
     - …нет, мамуль. Совершенно никак. Даже на такОй праздник – работа…
     Пришлось выслушать последние земные новости, сплетни и укоры в «невнимании к матери». Вообще-то мама не сильно обижалась. Она прекрасно осознавала важность службы и суровый график военного капитана космического уровня. При случае всегда козыряла этим перед подругами, чьи дети не успели так высоко подняться.
     Но теперь дело было вовсе не в работе. Спецконтракт закончился. Уже полгода Демид отдыхал от службы. Он поселился в красивом особнячке (подарок ветерану) в престижном районе планеты Меркурий. И впервые после активной военной деятельности ощутил острую душевную пустоту. Боевые товарищи разъехались по семьям, а новых друзей капитан заводить не умел. Самому возвращаться на Землю – не лежала душа. Были на то причины.
     Все чаще вспоминались институтские годы. Молодость, амбиции, веснушки на девичьих щеках и их неразлучная компания: братья Снегири, Полинка и …Астра.
    
     - Хватит тебе сладкого на сегодня. Флуд, снова звонок. Неси трубку!!!
    
     ***
    
    
     Что еще старые знакомые, - недовольно думал Демид. - Кто-нибудь из боевых товарищей?
     В комнате оказалась группа из трех человек в дорожных костюмах. Два похожих друг на друга лица широко улыбнулись при виде Демида. Кудрявая черная головка третьей тут же обернулась и завизжала.
     - Дёмка!!!! – бросаясь на шею капитану, завизжала девушка.
     Гротов округлил глаза:
     - Снегири! Костик, Пашка. Да ладно? Полинка Нулина?
     - Вообще-то, не Нулина. Я пополнила группу пернатых, - девушка скосила карие глаза на Константина Снегиря.
     - Ну, пусти уже нашего героя, - Павел протянул Демиду руку, - здорово.
     Старые друзья уселись на диванчик.
     - А ты изменился, Демидыч, - заметил Костя, - зачем усы отпустил?
     - Ему идёт, - вмешалась Полина, - он ведь у нас ветеран, на героя сериала одного похож. Я когда в санатории на Дельте лежала, смотрела.
     Гротов усмехнулся:
     - А вы и не изменились. Полинка только подросла что ли?
     Братья засмеялись, а девушка, шутя, пригрозила пальцем:
     - Брось! Ну, рассказывай, как ты живешь? Мы сколько не пытались о тебе справки наводить – молчат. Секретная миссия.
     Демид отделался общими фразами и сменил тему. Зато Полину расспрашивать не пришлось. Она сама с удовольствием рассказала об их веселой жизни.
     После института они с Костиком поженились. Братьям остался в наследство старый отцовский космо-лайнер. Они подлатали его и занялись межпланетной торговлей. Полина ловко наладила пути. Костик следил за безопасностью и, как хороший юрист поддерживал в порядке документы. Пашка, который еще в институте был отличным пилотом, почти не расстаётся с кораблём. В позапрошлом году удалось женить его на одной симпатичной клийке. Плохо, что молодая жена боится полётов и не ездит с ними. Зато теперь Павел после каждой поездки бегом бежит домой, еще и с подарками.
    
     - А здесь-то вы как оказались? – Демид всё еще не мог поверить, что видит закадычных друзей.
     - Да ведь мы за тобой приехали! Праздник-то, какой накануне? – Костя укоризненно посмотрел на друга.
     - Как за мной? Хотите взять меня с собой…на Землю?
     - Естественно. Ты забыл, какую клятву мы давали на выпускном? Обязательно встретиться на тысячелетии дня космонавтики. Все пятеро: мы с Полиной, Павел, ты и Астра….
     Здесь Костя осекся, остальные осторожно посмотрели на Демида.
     - А она как поживает? Замужем?
     Полина, бросая суровый взгляд на мужа:
     - Она так и не объявлялась. После той вашей …ссоры она словно в воду канула.
     Павел поднялся:
     - Ну, хватит о грустном. Тебя поставили перед фактом. Завтра вылет. Всё, что нам удалось узнать от твоего начальства, так это то, что ты теперь свободен, как ветер. Этого достаточно.
    
     Космо-лайнер «Пернатый» отчалил от Меркурия. Он с удовольствием принял к себе капитана Демида Гротова и его спутника Флуда, для которого в срочном порядке был изготовлен специальный костюм. Все «снегири» были в восторге от маленького пассажира, и каждый пытался обучить его парочке новых (не всегда пристойных) словечек.
    
    
    
     - Куница, мать-перемать, - проскрипел над ухом Флуд.
     Демид отмахнулся от зверька:
     - Какая еще куница? Не доставай с утра пораньше…
     Но Флуд прыгал и дёргал за руку. Казалось, он был чем-то обеспокоен. Гротов потянулся и вышел в капитанскую.
     Павел и Константин, озадаченные чем-то, глядели в монитор.
     - Вы чего не спите? Меня тут Флуд из-за вас разбудил. Чем вы его напугали.
     - А? Флуд? Не видел его, - несколько рассеянно произнёс Павел, - у нас проблема, Гротов. Кажется, на хвосте «Куница»!
     - Единственная куница, которую я знаю, пиратский корабль-легенда. Стыдно вспомнить, мой первый провал..
     - Именно он! Много раз слышал о нём, но раньше бог миловал.
     Новость взбодрила Демида:
     - Так это удача, Снегири. Знаете, сколько сверху за его поимку обещают? Я только раз сумел его выследить. Но нас подстрелили. Еле живы остались – два месяца на какой-то безымянной планетёнке помощи ждали.
     Павел задумчиво протёр очки:
     - Только теперь роли поменялись. Это «Куница» охотится на нас! «Пернатый» - торговое судно.
     Демид почесал за ухом:
     - Но у вас есть военный капитан! Паш, доверишь мне управление?
     Павел жестом пригласил Гротова к панели управления. Костя вышел за Полиной.
     - Пернатый, приготовь оборону. Защитный шлем. Ракеты в состояние готовности. Не упускай из виду корабль «Куница». Подойдут ближе, попробуем вести переговоры.
    
     В каюту, с Флудом на плече, вошла заспанная Полина.
     - Как спалось? – улыбнулся ей Демид, - мы тут гостей встречаем.
     - Гости – конфеты, - подхватил Флуд.
     Полина нервно усмехнулась:
     - Да уж, конфеты. Только эти гости без подарков. Знаешь, на нас трижды нападали пираты. «Пернатый» не так беспомощен.
     Полина подробно рассказала про столкновение с пиратами. Её «снегирики» дали должный отпор. Но про «Куницу» раньше они только слышали. Это судно оснащено настоящей боевой техникой. Уже лет десять оно нападет на торговые и грузовые суда. Ещё ни один(!) корабль, столкнувшийся с «куницей» не ушел. Сначала они предлагают просто сдаться. Получив согласие, аккуратно обчищают корабль и уходят. Нет – берут силой.
     - Да, я помню схватку с «Куницей»! Я, конечно, ненавижу пиратов, но мастерство его капитана меня восхищает. Управляет космическим кораблём, будто собственным телом. Я бы даже поучился у него кое-чему.
    
     - Вот только «Куница» вряд ли захочет общаться с тобой, капитан, - Константину было не до шуток.
    
     Спустя час «Пернатый» сообщил:
     - Принято сообщение от фрегата «Куница». Предложение добровольно сдаться и впустить их посланцев к нам на борт.
     - «Пернатый», передай – предложение отклоняем. Пусть убираются к бесам.
     Лайнер передал сообщение и приготовился к атаке. Гротов блестящими от азарта глазами вглядывался в изображение на экране.
     - Эх, жаль это не мой истребитель. Но ничего, прорвёмся! «Пернатый», что ответила «Куница»?
     Корабль неожиданно качнуло. Освещение будто закоротило.
     - В чем дело «Пернатый»? Что сейчас происходит?
     Мягкий и уже знакомый голос корабля неожиданно сменился на чужой металлический:
     - Принята внешняя команда - отключить защиту. Сделано! Убрать ракеты. Сделано!
     Гротов защелкал по кнопкам, пытаясь вручную отменить действия корабля.
     - Ты что творишь, «Пернатый»!!!? Включить защиту!
     Металлический голос методично продолжал:
     - Включить защиту – отмена. Отключить ручное управление. Сделано.
     Вмешался Павел:
     - «Пернатый», говорит твой капитан. Немедленно включи защиту.
     - Капитан, введите пароль.
     Гротов обернулся на Павла:
     - Какой пароль? Корабль неуправляем! «Кунице» каким-то образом удалось управлять «Пернатым». Никогда такого не видел.
     Корабль тем временем отключил весь внутренний свет, погасил мониторы, и полностью прекратил дальнейшее общение с экипажем. Скоро резкий толчок известил команду о незапланированном приземлении…
    
    
    
     Демид открыл глаза. Голова гудела. Встать не получилось – он был связан, и прицеплен к дверному косяку. Рядом в таком же положении лежали Павел и Костя. Полина вертелась на кресле, пытаясь освободиться от веревки. В капитанской был полный бардак. В центре стоял тонкий сутуловатый парень. «Один из этих отморозков», - подумал Гротов: «На капитана не похож.»
     Сутулый что-то говорил, то, повышая, то, понижая, голос. Из-за гула в голове слова разобрать было сложно. Всё, что Гротов понял, это то, что они в плену у «Куницы», и скоро сюда придёт капитан. В правом углу Демид заметил притаившегося броныша. Зверёк испуганно моргал. Когда сутулый вышел, Демид шепнул:
     - Ножницы, Флуд. Подай ножницы!
     Броныш обрадовался родному голосу и бросился к хозяину.
     - Не сейчас, Флуд. Подай мне ножницы, позади тебя!
     Полина и парни тоже стали тихонько подсказывать бронышу. Наконец тот понял, о чем его просят. Схватил инструмент и протянул капитану. Рука Гротова уже коснулась холодной стали, когда чей-то жесткий сапог, наступив, прижал её к полу.
     В комнату вошла высокая женщина в полном обмундировании. Позади неё пара солдат с автоматами и «сутулый».
     - Эта жалкая кучка, капитан, оказала сопротивление.
     Гротов вгляделся черты лица белокурого капитана и застыл на месте. Память нарисовала на бледном лице веснушки и вернула детскую припухлость презрительно сжатым губам.
     - Астра? Ущипните меня, - взвизгнула Полина.
     Капитан «Куницы» слегка пошатнулась. Она перевела взгляд с Полины на лежащих мужчин.
     - Снегири…Гротов…. – женщина поперхнулась словами, глаза влажно блеснули.
     Она быстрым шагом покинула комнату, крикнув на ходу «сутулому»:
     - Лерг, зайди ко мне через десять минут!
     - Но, что делать с пленными, капитан?
    
     Через полчаса пленников развязали, накормили приличным ужином и позволили принять душ.
    
    
    
     Гротов вспоминал красивую девчонку с длинной светлой косой. Первый поцелуй. Он в тот вечер признался, что не встречал другой такой. А она, оказывается, давно ждала его признания. И они любили друг друга. Как же они любили….А эта Капитанша так не похожа на юную Астру.»
     - Думаешь о ней? – вмешалась в мысли Полина, - я так и знала, что девочка не пропадёт безвестно. Сама Куница! Ты только подумай?
     - Поль, она ведь пираткой стала, а не героем планеты, - обнял жену Костя.
     - Да ведь она всегда была оторвой, - усмехнулся Павел.
     Остальные засмеялись. Вспомнили последние месяцы учёбы, попойку перед защитой, и обещание встретиться на Юбилее.
     - Дёём, а расскажи, что там у вас произошло, - протянула Полина.
     - Сама знаешь, не смогла она простить мне той победы.
     Павел вставил:
     - Я на неё тогда ставил. Что ни говори, она половчее тебя была. И так глупо подвернула ногу у финиша.
     Демид не мог выдать военный секрет. Ведь только спустя год он узнал, что всё было подстроено. На координацию Астры в день конкурса подействовали спецволнами. У генерала Шварца никогда не работало ни одной женщины. Но общественные бунты и протесты были ни к чему. Девочка должна была просто проиграть на конкурсе. А он, Демид, был слишком упоён своей победой и мечтами о будущей военной карьере, чтобы о чём-то догадаться. Астра посчитала, что они были в сговоре. Как она могла так подумать! После он пробовал найти девушку, но та, как в воду канула.
     Двери отворились, и вошла Астра. Не капитан «Куницы», а именно Астра. Плача и смеясь, она обняла Полину и Снегирей. Её янтарные глаза встретились с неуверенным взглядом Демида и улыбнулись.
     - Здорово, Гротов. Как успехи в карьере? Шварц еще кряхтит?
     - Забудь о нём. Рад видеть тебя, пиратка, - Демид крепко прижал девушку к груди.
     Полина, шутя, протянула Астре лапку броныша, сидевшего у неё на коленях:
     - Познакомься с нашим новым другом. Это Флуд.
     - Это тот самый проказник, который чуть не обеспечил бегство моим пленникам, - улыбнулась Астра, пожимая лапку.
     - Чёрт побери, Астра. Я представлял капитана «Куницы» матёрым полукиборгом с планеты Ио, - выдохнул Костя, - все уверены, что ты мужчина.
     Астра коротко рассказала о своем становлении пираткой. Как собрала команду, которой обзавидовался бы не только Шварц, но само МСР. Как они начинали с мелких торговых судёнышек, постепенно совершенствуясь, и зарабатывая себе легендарное имя.
     - А ты не боишься, что мы сдадим тебя? – пошутил Павел.
     - А ты не боишься говорить это, сидя под охраной «Куницы»?
    
     Экипаж «Куницы» был в недоумении от приказа привести в порядок «Пернатого» и вернуть награбленное. Но рассуждать, здесь было не принято. Капитана давно не видели такой возбужденной. Она сутки проводила со старыми друзьями.
     - А полетели с нами на Юбилей, - осенило Полину, - ведь мы все давали клятву.
     Остальные уставились на Астру, ожидая вполне предсказуемого отказа, объяснений, что с тех пор всё очень изменилось. Но ответ их ошеломил:
     - Я ждала, когда вы предложите.
     - Ты это серьёзно? – Павел поправил очки.
     Разгоряченная Астра ощущала себя сейчас юной девчонкой. Она сама боялась признаться себе, что все эти годы тайно мечтала об этом. Что приедут её друзья и позовут с собой. Туда на Землю! И еще надеялась хотя бы краем глаза увидеть Гротова. Обида не прошла. Боль только притупилась. И она с мучительно-сладким мазохизмом глядела на него и украдкой ловила его взгляды. Вот и сейчас, он с нескрываемым удивлением смотрит на неё. И он рад!
     - Серьёзно. Я могу себе это позволить. Никто не знает меня в лицо. А «Куницу» я смело могу доверить Лергу.
     - Этому сутулому? – скривился Демид, - он не внушает мне доверия.
     - Это ты зря. Лерг больше семи лет на борту «Куницы». И мы не раз прикрывали друг другу тылы, - и, наслаждаясь ревностью в глазах Гротова, Астра добавила, - я верю ему, как самому близкому человеку.
     Через два дня Лерг, получив четкие указания от Астры, возглавил «Куницу».
     А количество пассажиров «Пернатого» пополнилось.
    
     Глядя, как ласково Астра играет с Флудом, Гротов не выдержал. «Если я дальше буду хранить этот бесов «военный секрет», то потеряю её во второй раз.
     Он подошёл и разом выпалил ей всё, что мечтал сказать долгие годы.
     - Ты не сказал мне ничего нового, - продолжая возиться со зверьком, ответила Астра, - я прекрасно поняла это по своему самочувствию в день соревнований.
     - А почему же промолчала? Не поставила всех в известность?
     - Смеёшься? Что могла сделать семнадцатилетняя девчонка против члена МСР? Мне бы просто заткнули рот. Но не это разбило меня. Как Ты мог на это согласиться? Понимаю, конечно, ты так мечтал о …
    
     Гротов подскочил с места, взял девушку за плечи и заставил смотреть ему в глаза:
     - Ведь ты не веришь в это! Да признайся же, наконец. Я не мог так с тобой поступить. Я не знал. Мне сказали об этом только через год. А если бы предугадали мою реакцию, так вообще умолчали бы.
     Астра высвободилась из его рук:
     - Я очень-очень хочу в это поверить. Но Шварц слишком часто приглашал тебя в кабинет «для тестирования». Ты скрывал, о чем вы разговаривали.
     - Так «военная тайна» ведь, бес её. Теперь я понимаю, почему он был так уверен в моей победе. Но, Астрёнок, я был молод и наивен!
    
     - Но ведь теперь это не имеет значения, - Астра задержалась мгновение в дверях и вышла. Чувствуя спиной его взгляд, девушка таяла от удовольствия. «Я верю тебе. Больше не могу не верить. Но осознай сначала всю тяжесть своей победы».
    
    
    
    
     Торжество проходило, как обычно на территории современной России, на космодроме Байконур. Церемония транслировалась в прямом эфире по единому каналу Солнечной системы. Программа удалась на славу: поздравительные речи трёх президентов, шоу, экскурс в историю. И, как кульминация, в час икс – импровизированный полёт Гагарина. Ультрасовременная ракета стояла в центре. Актёры и пилоты готовились.
     Девушки смеялись. Костя и Демид, как в юношестве соревновались остротами. Гротов прервался на полуслове, когда увидел приближающегося с милейшей улыбкой полковника Шварца.
     - Сколько лет, Гротов! – проворковал хриплым голосом полковник, протягивая руку.
     Демид ответил на приветствие, одновременно следя за выражением Астры.
     - Добрый вечер, полковник, - чуть громче, чем следовало, произнесла девушка, пронзительно глядя ему в глаза. Шварц слегка поморщился:
     - Здравствуйте, эээ…сударыня. Позвольте увести на время вашего собеседника, - и он увел Гротова с собой. Астра вонзила злобный взгляд в спину Шварца, жалея, что это не нож. Старику хотелось поболтать, вспомнить былое, посплетничать. Он похвастался своим участием в сегодняшнем празднике. Шварц командовал полётом «Гагарина». И перед тем, как Демиду удалось от него отвязаться, полковник успел перезнакомить его со всем офицерским составом, что был на празднике.
     - Вспоминали старое, Гротов? – съязвила Астра при его возвращении.
     - Только не ругаться, - вставила Полина, которая только что вернулась с шампанским и услышала злой тон подруги, - выпьем за нас, «Космолётчиков». Праздник ведь!
     Спиртное и праздничная атмосфера скоро сгладили углы. Друзья вновь окунулись в воспоминания.
    
    
     В толпе вновь показался Шварц. Лицо, раскрасневшееся от вина, выглядело загадочно. Он не преминул поделиться с Демидом хорошей новостью. Отозвав его к себе, он восторженно произнес:
     - Ты представляешь, Гротов, само небо сегодня дарит мне подарки. Мне грозит еще одна медаль! Помнишь пиратский лайнер «Куницу»? Мы вас еще два месяца после встречи с ним искали. Попался, голубчик!!!
     - Как? Когда? – Гротов всеми силами пытался придать лицу невозмутимость.
     - Да вот только доложили. Они тупо попали под метеоритный дождь. Нет, конечно, этого и наши спецы бы не выдержали. И рухнули они не куда-нибудь, на наш пункт в Демосе! Прямо в руки упали!
     - Все погибли?
     - Нет, двоим выжившим провели сканирование памяти. От Шварца ничего не скроешь! - узкие глазки полковника масляно блестели, - выяснилось, что капитана на «Кунице» не было. Он, то есть она(!) находится сейчас… Нет, ты не поверишь! Здесь на празднике. С минуты на минуту жду фоторобот. Парк оцеплен. Ей никуда не скрыться!
     - Никогда не сомневался в вас, полковник. Но разрешите мне вернуться к друзьям.
    
    
     Всеобщее веселье слегка разморило Астру. Музыка, голоса друзей, почти позабытое состояние беспечности. Единственное, чего ей не хватало, так это Гротова. Нет, он был рядом. Весь вечер, не отходил, не отводил от неё глаз. Но девушка не могла насытиться его обществом. Такой близкий и такой далёкий. Их разделяет одно только её слово. И она уже готова произнести… «Но куда же он пропал?»
     Астра огляделась. «Вот он. Выходит из корпуса Шварца. Какие у него опять дела с этим ублюдком?» Астра пошла ему навстречу. «Какой красивый. Эта строгая выправка, волевое лицо…. Что-то не нравится мне его выражение. Хмурый взгляд, морщинка меж бровей – чем ты так озадачен, Гротов? А, глядя мне в глаза, миленько улыбаешься. Пожалуйста, миленький Гротов не обмани меня еще раз. Или в первый раз? Не знаю. Что-то не так!»
     Демид не успел отойти от дверей, как услышал за спиной громкий окрик Шварца:
     - Стоять, Гротов. Немедленно подойди ко мне!
    
     Увидев, как Демид вновь вошёл в корпус, Астра последовала за ним. У приоткрытого окна кабинета полковника она остановилась и прислушалась.
     - Ай да, Гротов! Даже на пенсии подрабатываешь. Когда ты втёрся в доверие этой преступнице?
     У девушки закружилась голова, когда твёрдый голос Гротова, слегка дрогнув, произнёс:
     - Это секретная операция, полковник …
    
     Мир перед глазами девушки пошатнулся. «Опять! Дура, какая же я дура! Предатель!!!» Но медлить нельзя. «Ничего, «Куница» и не из таких передряг выкручивалась!» Астра влилась в толпу. Лавируя между танцующих пар, она проскользнула к главному входу. Он оказался усилен вооруженной охраной. Тем же маневром девушка обошла еще три выхода. У западных ворот стояло только двое солдат. Астра уверено шагнула вперед.
     - Выход запрещен!
     - Что значит запрещён? Проверь мой пригласительный. Все документы в порядке…
     - Был приказ, не выпускать никого.
     - Чей приказ? Ты представляешь, кому ты это говоришь, наглец! Твоя фамилия?!!
     - Эээ, - слегка ошалевший охранник, не успел ответить, как был сбит с ног. Второй был встречен направленным в него дулом автомата. Глядя солдату в глаза, Астра медленно попятилась к выходу.
     Неожиданно глухой удар по затылку сбил её с ног. В расплывающейся картине, девушка увидела глаза Гротова…
    
     В полночь 12 апреля 2961 года в прямом эфире, на глазах у миллионов людей, с планеты Земля стартовал космический корабль «Восток», как и тысячу лет назад. Спутник взмыл вверх, оставляя за собой след из грандиозного фейерверка. В иллюминатор две пары глаз следили за отдаляющейся планетой. Такой прекрасной и родной.
     - Что же ты наделал? – прошептала Астра, прижимаясь к любимому, - ты же теперь государственный, да что там, межпланетный преступник!
     - Что поделать, за такое «упрямое счастье» приходиться платить, - Демид снял большой старомодный шлем и поцеловал девушку.
     Игрррать, - в соседней каюте Флуд донимал несостоявшегося «Гагарина».
    
    




мужчины по вызову|Big Bust, la