Млечный Путь
Конкурс №4


    Главная

    Кабинет

    Регистрация

    Конкурс 4

    Правила

    Жюри

    Издательство

    Магазин

    FAQ

    ЖЖ

    Реклама

    Друзья

    Контакты

Рейтинг@Mail.ru





Владимир  Ванин

В Париже шёл дождь...

    В жизни всегда есть место подвигу!
     Максим Горький «Старуха Изергиль»
    


     - Скажи, дедушка, а получить вот этот, Самый Главный Орден, было трудно? Наверное, ты очень старался, чтобы стать Героем?
     - Я, внучек, тогда не думал об этом…. Просто делал своё дело….
     * * *
     Он приходил в себя долго, невероятно долго…. Ощущения вспыхивали короткими разрядами и тут же гасли…. Вспыхивали на миг и снова гасли…. Скудного запаса Энергии было недостаточно, чтобы удержать их дольше мгновения. Не удивительно, ведь он был практически уничтожен, и уцелел только чудом. Уцелел, но лишился слишком многого – умения видеть, слышать, анализировать, принимать решения…. Остатки жизни едва-едва теплились в нём слабенькой искоркой, которая могла угаснуть в любой момент. Могла угаснуть, но не угасала....
     Он шёл в авангарде, и коварные Авры сумели заманить его в Ловушку, когда Цель была совсем рядом. Аннигиляционно - энтропийный шок уничтожил Периферийные Сенсоры, парализовал Цепи Управления и Координации, нейтрализовал Энергию в Хранилище, нарушил работу Мозга…. Но, вопреки ожиданиям врага, Система Контроля успела блокировать Заряд, и этим спасла его от Позора Напрасной Гибели. Потеряв ориентацию в Пространстве, он камнем рухнул на ближайшую Планету, не дотянув до Цели совсем немного. Вражеские Истребители классифицировали его как нейтрализованный, и не стали добивать - других целей, активных и опасных, было предостаточно. И свои сочли его погибшим, но ошиблись. Ошиблись самую малость. Вот почему уже сто миллионов местных лет он находился здесь, забытый всеми….
     * * *
     Доклад Главнокомандующего на экстренном заседании Совета Безопасности был по-военному лаконичен. Не смотря на умение профессионального военного держать себя в руках, опытному взгляду было заметно, что он нервничал. Нервничать было от чего, ему предстояло убедить Совет в необходимости принять очень непростое решение….
     – … После тщательного изучения наши эксперты сделали однозначный вывод: объект, находящийся в квадрате Р - 147 - 814 - С и получивший условное название «Торос», является внеземным, искусственного происхождения. Некоторое время назад, при проведении инфракрасной съёмки поверхности Земли, внимание специалистов привлёк холм редко встречающейся, правильной формы. Но не его форма стала основной причиной пристального к нему внимания, а стойкая температурная аномалия. Поверхность холма была стабильно ниже температуры окружающей среды. Днём и ночью. Зимой и летом. В любую погоду. Всегда.
     Экспедиция, отправленная в район аномалии, при бурении скважины на вершине возвышенности, обнаружила нечто похожее на скалу абсолютно чёрного цвета, правильной яйцеобразной формы, со следами оплавления, характерного для метеоритов. Попытки взять образец находки для изучения в лаборатории оказались неудачными – ни один инструмент, в том числе и плазменный нож, не смог оставить на её поверхности даже царапины. Более того, пламя ножа с температурой в восемнадцать тысяч градусов не нагрело поверхность этой загадочной «скалы» даже на полградуса.
     Так же было установлено, что в радиусе примерно четырёхсот метров от «Тороса» существует так называемая «зона тишины», в которой полностью прекращаются все виды связи с использованием электромагнитных колебаний, слегка ухудшается самочувствие людей, а аккумуляторные источники энергии внутри этой зоны разряжаются в шестнадцать раз быстрее обычного. Для тщательного изучения находки, к месту её расположения была переброшена мобильная лаборатория, оснащённая новейшим оборудованием, разработанным для экспедиции на Марс.
     * * *
     Тысячи и тысячи лет он был просто камнем. Скалой редкой, геометрически правильной формы, на две трети погрузившейся в грунт. За миллионы лет его Защитную Оболочку занесло землёй, и он стал выглядеть холмом, поросшим чахлой растительностью. Потеряв счёт времени, он не знал, что Война давно закончилась победой Интов, его хозяев, что цивилизация Авров была уничтожена. Не знал, что Инты, получив неограниченную власть, не смогли её удержать, и тоже ушли в Небытие. Что им на смену пришли иные цивилизации, понятия не имевшие о могуществе сгинувших Империй. Долгое – долгое время он не знал ничего, не умел ничего …. Что может знать и уметь почти камень? Впрочем, кое-что он, все же, умел. Балансируя на грани Небытия, он продолжал Служить. Служить Великой Цели. Это было основой его существования, это было вложено в каждый его атом, каждый микроимпульс. И, во имя этого Служения, он умел выживать, умел копить Энергию, умел ремонтироваться, шаг за шагом восстанавливая повреждённые Системы….
     Здесь, на окраине Галактики, вдали от Центра Скопления, ему катастрофически не хватало Энергии. И восполнить её запасы было неоткуда. Но остатки Системы Жизнеобеспечения делали своё дело - каплю за каплей он впитывал окружающее тепло через оплавленную корку уцелевшей Защитной Оболочки. Капля за каплей заполнялось драгоценной Энергией опустошённое коварными Аврами Хранилище….
     * * *
     Совет Безопасности продолжал внимать докладу Главнокомандующего.
     - … Обратите внимание на снимки и схемы. Яйцеобразный предмет, вошедший в землю с наклоном продольной оси в четыре градуса, и есть объект «Торос». Так он выглядит после очистки его наземной части от грунта. Примерно две трети объекта находятся в земле. Целиком он изображён на схеме слева. Продольный размер – четыреста девяносто четыре метра, поперечный – триста семьдесят семь метров. Точный вес определить пока невозможно. Его поверхность не имеет выступов, впадин, неровностей или нарушений целостности, зато имеет постоянную температуру – минус девяносто восемь по Цельсию. Радиоактивности и других излучений не зарегистрировано.
     Исследования показали, что «Торос» активно поглощает почти все виды излучений, в том числе свет и тепло. Он сосёт энергию из всего вокруг, словно гигантский пылесос. Именно поэтому его внешняя оболочка выглядит абсолютно чёрной, и её невозможно нагреть. Но, несмотря на то, что температура поверхности «Тороса» значительно ниже нуля, он, как вы видите, не покрыт инеем. Его можно трогать голыми руками без риска обморожения, на ощупь он ничем не отличим от простого булыжника.
     Попытки активного сканирования «Тороса» полным спектром частот закончились безрезультатно, потому что, повторюсь, объект поглощает любые виды излучений, не отражая практически ничего. И только с помощью псевдорезонансно квазигравитонного детектора виртуальной неоднородности, мы смогли изучить его внутреннее строение….
     * * *
     Всё бесконечно долгое время вынужденного бездействия, его терзало Противоречие: он не выполнил Приказ! Не совершил Подвиг! Не стал Героем! Ведь даже полное уничтожение не могло служить оправданием невыполнения поставленной Задачи. Погибнуть, не достигнув Цели, было Позором! Позором Напрасной Гибели! А он уцелел, и … Приказ не выполнен!!! Эта ситуация, предусмотренная Протоколом как невозможная ни при каких обстоятельствах, огнём жгла уцелевшие участки его Мозга. Степень павшего на него позора не поддавалась сравнению. Но эта же позорная ситуация была движущей силой, возрождавшей его к жизни, побуждавшей его к действию. Любой ценой восстановиться и выполнить поставленную Задачу! Закончить незаконченное! Совершить Подвиг! Стать Героем!
     Всё чаще и чаще выбираясь из трясины Небытия на островки Существования, он делал Расчёт. Расчёт траектории Прыжка, необходимого для завершения Миссии. Прыжка, который наконец-то избавит его от мук возникшего Противоречия. Нужна Энергия, много Энергии…. Миллионы лет он по крупице копил её, но Энергии всё ещё не хватало. Её не хватало даже для самого экономичного Прыжка, когда, стартовав с Планеты по точно рассчитанной траектории, он мог бы продолжить свой полёт по инерции, под влиянием притяжения Звезды. Но….Увы! Без Энергии старт невозможен…. Планета цепко держит его в невидимых объятиях гравитации.
     * * *
     Совет Безопасности продолжал изучать материалы, представленные Главнокомандующим. И чем дальше они углублялись в их изучение, тем напряжённее становилась тишина в Зале Заседаний.
     - …таким образом, не остаётся никаких сомнений в том, что объект «Торос» есть ни что иное, как … - докладчик на секунду запнулся, подыскивая наиболее подходящее слово, - бомба. Бомба, созданная неизвестной цивилизацией, содержащая внутри себя заряд чрезвычайной разрушительной силы. Несмотря на относительно небольшой объём взрывчатого вещества, он, по мнению специалистов, способен в случае взрыва испарить нашу Землю за несколько секунд.
     Красная точка лазерной указки Командующего Вооружёнными Силами заскользила по схемам, отмечая нужные участки. Двадцать шесть пар глаз неотрывно следили за её перемещениями.
     – … Итак, коротко подведу итог. Ситуация такова: то, что мы назвали кодовым словом «Торос», упало на Землю около ста миллионов лет тому назад. Это - боевое устройство, напоминающее современную ракету, только гораздо совершеннее. Бомба, ракета, торпеда, - дело не в названии, а в сути. Это устройство предназначено для уничтожения объектов космического масштаба. Скорее всего, его целью была наша планета. Но, по какой-то причине эта бомба не взорвалась, а просто рухнула на Землю, лишившись энергии и получив повреждения внутренних систем. И благополучно пролежала здесь до наших дней. А теперь – главное…. То, ради чего мы и находимся здесь…
     Главком сделал секундную паузу и продолжил.
     - «Торос» - это высокоорганизованная, самовосстанавливающаяся система, и он, образно говоря, … оживает! Он накапливает энергию, восстанавливает повреждённые системы. Что произойдёт, когда он восстановится до уровня способности полноценно функционировать, догадаться не трудно. Экспертная группа наших аналитиков прогнозирует худший, но далеко не фантастический вариант развития событий – после достаточного восстановления «Торос» выполнит заложенную в него программу, то есть, подорвёт находящийся внутри него заряд, и тем самым, разрушит нашу планету. Чтобы предотвратить это, объект с условным названием «Торос» необходимо уничтожить. И сделать это нужно как можно скорее. Иначе он может уничтожить всех нас. Нужно спешить, так как мы не знаем точно, сколько времени у нас осталось. Прошу Совет Безопасности принять непростое, но крайне необходимое для спасения всего Человечества решение.
     Главнокомандующий закончил доклад и мысленно вздохнул с облегчением. От него теперь мало что зависело, слово за членами Совета….
     * * *
     Не меньшая проблема была и с навигацией. Координаты точки гравитационного захвата он давно вычислил, благо остатков Звёздной Карты, заложенной в его память, для этого вполне хватало. Но для окончания расчёта траектории Прыжка нужно точно знать своё местоположение на поверхности Планеты. Даже относительно небольшая ошибка уведёт в сторону от нужной ему точки пространства. Определить своё местонахождение по звёздам или навигационным маякам Галактики невозможно - Датчики Внешнего Контроля уничтожены, он слеп, глух, лишён связи….
     Ему удалось восстановить несколько сенсоров Контроля Окружающей Среды, и теперь он знал, какая вокруг него температура и влажность, куда и с какой скоростью движется атмосфера. По их изменениям он научился определять приближение разрядов атмосферного электричества. Эти бьющие в него линейные разряды были концентрациями хоть и примитивной, естественного происхождения, но всё-таки Энергии, навстречу которой его чудом уцелевшие Приёмники жадно раскрывали свои Преобразователи.
     Кропотливая работа по самовосстановлению делала своё дело, и последние несколько десятков тысяч лет он уже не проваливался в Небытие. Теперь Система Жизнеобеспечения позволяла ему не отключаться, и он скрупулёзно собирал и анализировал крупицы информации об окружающем мире. Хотя, собирать её было нечем, из всего арсенала сканеров работал только радиочастотный, да и то на минимуме мощности. Зато Лингвистический Центр, почти не получивший повреждений, прекрасно справлялся со своей задачей. Определив, что сигналы радиоэфира несут информацию, он расшифровывал её и представлял в доступном виде.
     * * *
     Всё в пустую…. Они не захотели внять его доводам. Совет Безопасности отклонил внесённое им предложение о применении пендроидной бомбы. Во-первых, из-за недостаточно изученных последствий такого применения. Пендроидная бомба – новейшее изобретение, и вне полигонов ещё не испытывалась. По мнению Совета, последствия её боевого применения могут значительно отличаться от теоретических расчётов и лабораторных испытаний. Вторая причина – недостаточная обоснованность исходящей от Тороса опасности. Основываясь на одних лишь выводах экспертов, пусть даже самых лучших экспертов, они, видите ли, не могут принять на себя такую ответственность…. Совету, видите ли, нужны неопровержимые доказательства, «железные» факты. А вдруг эксперты всё-таки завысили степень риска, и объект не несёт непосредственной угрозы планете…? Третья причина существовала и будет существовать во все времена - возможные жертвы среди населения….
     Ну, чего ещё было ждать от гражданских, погрязших в своих мелких повседневных заботах? На что рассчитывать? Разве могут их заплывшие жиром мозги объективно оценить угрозу? Или принять правильное решение? Конечно же, нет! Они же ничего не видят дальше собственного носа! Постоянная забота о собственном достатке и безупречной репутации туманит им глаза. Вот и пусть занимаются тем, что им привычно – изобретают новые способы половчее набить личные карманы общественными деньгами, прикрываясь при этом заботой о всеобщем благе. А обеспечивать безопасность должны профессионалы. Оценить угрозу и вовремя устранить её – это прерогатива военных! Причём, устранить любым способом! Бомба не испытана? Вот вам подходящая ситуация, испытайте её! Жертвы среди населения? Да, возможно, они будут, тем более, что в пяти километрах расположен город Закопорьевск. Но в зону прямого поражения он не попадает, а воздействие вторичных факторов будет минимальным. Эксперты всё просчитали, и они никогда не ошибаются. Такая у них работа. Вот когда Торос взорвётся, будет поздно чесать затылки и рассуждать о возможных жертвах. Жертвами тогда станут все, без исключения! И чесать будет просто нечего. И нечем. Потому как не будет ни затылков, ни рук…. Вообще ничего не будет….
     Нет, такая перспектива развития событий Главкома не устраивала. Нужно брать ответственность на себя, спасать Человечество! И он это сделает! Плевать он хотел на решение Совета! Да, его поступок осудят, и, скорее всего, строго накажут. Но когда поймут, что он их спас, ему всё простят. И даже сделают Героем! Да, он будет Героем, Спасшим Человечество!
     * * *
     Повреждённый радиосканер хаотично прыгал по эфиру, выхватывая обрывки передач. Это были ничего не значащие фразы, отдельные слова, ритмичные звуки непонятного предназначения, называемые аборигенами музыкой…. А он искал данные, способные помочь ему в определении своего местоположения. Однажды ему повезло - сканеру удалось перехватить карту поверхности Планеты. Теперь он знал названия населённых пунктов, рек, гор и морей, систему координат и привязку её к местности. Но это не решало его проблемы - он не знал названия местности, где находится….
     По обрывкам сведений из радиоэфира он выяснил, что эта Планета называется Земля, что существа, обитающие на ней, называю себя людьми, что люди живут в населённых пунктах, названия которых обозначены на имеющейся у него карте. Но где на этой карте находится он сам? Как это выяснить?
     Он почувствовал, что энергетический уровень Планеты стал постепенно возрастать. Появились виды энергий, превосходящие естественный, первый уровень. В основном, они тоже имели начальные уровни, второй и третий. Но раз или два он уловил, что где-то вдали, в недосягаемости, в мизерных количествах проплывала энергия четвёртого и пятого уровней. Врождённое, инстинктивное умение чувствовать и объективно оценивать грозящую опасность помогало ему избегать многих преград на пути к Цели. Всё долгое время его вынужденного пребывания здесь опасности не было. Но теперь она появилась, и с течением времени становилась всё реальнее. Из-за своей теперешней неполноценности он не знал, откуда опасность исходит, не мог определить её источник, разработать и применить систему противодействия ей. Но совершенно точно знал, что опасность есть, и степень угрозы увеличивается. А если нельзя опасность нейтрализовать, значит, нужно покинуть район её воздействия. Нужно уходить с этой Планеты. Но отсутствие Энергии и координат места старта делали это невозможным. Всё, что ему оставалось, это ждать, ждать, и ещё раз ждать….
     * * *
     Главнокомандующий Вооружёнными силами опустил трубку на рычаг телефона спецсвязи. Вот и всё, команда отдана, люди выведены из зоны поражения. Обратного пути нет. Через несколько минут тактическая ракета с пентроидной боеголовкой уничтожит объект с кодовым названием «Торос». Температура в эпицентре локального взрыва достигнет десяти миллионов градусов. Такого не выдержать даже «Торосу». В природе не существует материальных объектов, способных уцелеть после пентроидного взрыва. В радиусе километра за миллиардную долю секунды всё испарится, превратится в ничто, распадётся на атомы. Но, что важно, за границей километровой зоны полного уничтожения почти ничего не изменится. Не будет ни радиации, ни разрушительной ударной волны, ни испепеляющего теплового излучения…. Так, несколько незначительных побочных эффектов…. Это «чистая» бомба, предназначенная для нанесения точечных ударов. Остаётся подождать совсем немного, время подлёта ракеты составляет три минуты двадцать две секунды.
     С возвышения командно-наблюдательного пункта всё видно, как на ладони – блестящая колючая проволока периметра охранной зоны с жёлтыми предупреждающими табличками и оранжевыми столбиками тепловых датчиков движения, на фоне блёклой зелени травы – неэстетичное, серо-коричневое пятно развороченного грунта с торчащей в центре угольно-чёрной глыбой «Тороса»….
     Глава вооружённых сил перевёл взгляд на монитор. Движущаяся белая точка показывала, что ракета прошла треть пути и через две минуты будет в заданной точке. То есть, здесь. Главком видел пентроидные взрывы на полигонах, и примерно представлял, как всё произойдёт. Довольно прозаично и не зрелищно. В момент взрыва образуется мутная, словно из некачественного стекла, зыбкая сфера диаметром в километр, внутри которой сверкнёт неяркая вспышка инициации. А затем сфера мгновенно заполнится белёсым туманом, густым, как молоко. Этот туман и есть то, что останется от всего находившегося внутри мутной сферы. Сам взрыв, длящийся ничтожно малый промежуток времени, органы чувств человека просто не в состоянии уловить.
     Белая отметка ракеты на экране уже прошла большую часть пути. На долю секунды в голове Главнокомандующего мелькнула какая-то тревожная мысль. Собственно, это была даже не мысль, а так, лёгкий холодок в груди, ощущение смутной то ли тревоги, то ли сомнения…. Прав ли он, взяв на себя такую ответственность? Но он тут же устыдился собственной слабости и взял себя в руки. Кто, если не мы? А через секунду сомневаться было уже поздно. Бледный, едва видимый в ярком полуденном свете след крылатой ракеты решительно перечеркнул голубое небо со стороны Закопорьевска. Сейчас….
     * * *
     Он давно уже уловил присутствие сгустка Энергии на недосягаемом удалении от себя. Это было то, что ему нужно. Правда, этого количества в совокупности с тем, что удалось накопить, едва-едва хватило бы для Прыжка…. Но если бы эту Энергию ему удалось заполучить, одной проблемой стало бы меньше. Такая необходимая ему Энергия находилась рядом, но добраться до неё не было никакой возможности….
     В последнее время вокруг него что-то происходило. Он ощущал изменения бывшего долгое время относительно стабильным энергетического фона, чувствовал аномальные всплески, скачки напряжений, наклоны градиентов, смещения спектров, перемещения неоднородностей, но не мог определить, причину происходящего. А вдруг это коварные Авры обнаружили его? Ему ни в коем случае нельзя попасть в руки врагов….
     Чтобы быть во всеоружии, он максимально активизировал энерговидение, единственное оставшееся у него из органов чувств. Но время шло, а коварные Авры не появлялись. И вдруг находившийся в отдалении сгусток Энегрии пришёл в движение! Более того, он двигался в его сторону, быстро приближаясь! Ещё немного, и он будет в зоне досягаемости! Что это? Долгожданная удача? Не зря его учили умению выжидать. Безвыходных ситуаций не бывает, нужно только дождаться подходящего момента. Так оно и случилось.
     Да, сомнений не оставалось, Энергия движется прямо к нему! Ждать осталось совсем немного. Нужно максимально сосредоточиться, принять все меры, чтобы не потерять ни капли! На секунду в его мозгу возникло сомнение…. А вдруг это приманка очередной ловушки Авров? Но он отогнал эту мысль, вряд ли враги стали бы пополнять его Энергозапас, они знают, насколько это опасно…. А Энергия уже совсем рядом! Ещё немного, ещё совсем чуть-чуть, ещё миг и …. Сейчас….
     * * *
     Что-то пошло не так! Пентроидная боеголовка не взорвалась! Произошло вообще что-то невероятное!!! Ракета, не долетев до цели метров сто, вдруг резко остановилась и застыла в воздухе за полсекунды до взрыва! Тотчас из «Тороса» в сторону ракеты потянулся корявый, словно корень столетнего дуба, вырост, и, пройдя половину расстояния, разветвился множеством полупрозрачных подвижных щупалец. Висящая неподвижно ракета как-то поблекла, словно её покрытие выгорело на солнце, и ощетинилась множеством зеркально блестевших шипов. Щупальца корявого выроста соединились с шипами ракеты и несколько секунд ничего не происходило. Находящиеся на командно-наблюдательном пункте генералы, забыв обо всём, наблюдали за происходящим. Приближенная мощной оптикой картина происходящего притягивала взгляд, завораживала, гипнотизировала своей нереальностью!
     По полупрозрачным щупальцам побежали жёлтые «снежинки», и щупальца начали расходиться в стороны, раскрываясь невиданным, чудовищным «цветком». И к каждому щупальцу было прикреплено по … ракете! Словно из одной боевой крылатой ракеты типа РПБ – 400 вдруг образовалось множество ракет, из которых щупальца выстроили гигантский, не до конца раскрывшийся «цветок». Причём, в центре этого фантастического «цветка» тоже осталась ракета, всё так же неподвижно висевшая в воздухе. А потом началось что-то невообразимое….
     На короткое время установилась тяжёлая, гнетущая тишина. И в этой тишине вдруг послышался жуткий, заунывный вой. Это в близлежащем Закапорьевске разом завыли все собаки. Испуганные жители, выбегавшие на улицы, становились свидетелями абсолютно нереальных, сводящих с ума картин. Ракета в центре «цветка» стала увеличиваться в размерах, распухать, закрывая половину неба. Затем по её поверхности зазмеились огненные зигзаги, разделив её на множество фрагментов. Из «Тороса» в небо вдруг ударил чёрный фонтан, брызги которого трансформировались в большие лоснящиеся блины. Эти блины кружили замысловатым хороводом, словно выискивая что-то, находили и обволакивали фрагменты ракеты, унося их к «Торосу». Там они сжимались в яркие белые точки, и с шипением и треском втягивались внутрь чёрной яйцеобразной глыбы. Так продолжалось минут десять, и с каждой поглощённой искрой глыба «Тороса» светлела, приобретая грязно-серый цвет весеннего снега.
     Главком понял, что ошибся. Принятое им решение было неверным…. Чуть слышно тренькнул телефон. Руководитель экспертной группы от возбуждения буквально кричал в трубку, но Главком улавливал только отдельные обрывки его речи.
     «…- не нужно было этого делать … он смог аккумулировать энергию взрыва … и теперь способен … расшифровали почти всё … его цель – не Земля, а Солнце … Солнце … »
     Слова главного эксперта заглушил треск и вой, связь прервалась. Раздался низкий вибрирующий гул, и командно-наблюдательный пункт качнул лёгкий подземный толчок. Грязно-серая громада «Тороса» медленно выползла из земли и зависла метрах в десяти от её поверхности. Ясно, что «Торос» улетает. Покидает Землю, чтобы взорвать Солнце. В голове Главнокомандующего стало пусто, но это его не удивило. Да, он ошибся, и теперь по его вине будет уничтожена не только Земля, а и вся Солнечная Система. И помешать этому уже нельзя…. Как он мог так самонадеянно поступить? Как мог поддаться эмоциям? Где его выдержка и хладнокровие? Хотел стать Героем? Спасителем человечества? А вместо этого погубил его! Какой страшный, несмываемый позор! Главкома бросило в жар, он весь покрылся потом. Что ж, у него остаётся только один выход….
     А «Торос» снова стал иссиня-чёрным, земля вокруг него враз покрылась инеем, в воздухе закружились хлопья снега. И, быстро ускоряясь, он с закладывающим уши низким гулом пошёл вверх, вонзаясь в июньскую синь земного неба. И в этом гуле как-то тихо и совсем не страшно хлопнул выстрел из пистолета Главкома….
     * * *
     Он всё сделал правильно, и ни капли драгоценной Энергии не пропало. Остановив реакцию высвобождения за миг до её начала, он закапсулировал Энергию, преобразовал и аккуратно перенёс в хранилище, сразу заполнившееся до необходимой для старта отметки. Видимо, от резкого Энергетического скачка некоторые из систем едва не вышли из-под контроля, но всё обошлось. Только радиосканер заклинило на метеоволне, где в скоростном режиме передавали сводку погоды. Лингвистический Центр без устали бубнил: … Волобуево, температура плюс двадцать, влажность восемьдесят два процента, облачность такая то, ветер северный, столько-то метров в секунду, … Костроград, температура … влажность … ветер … Хлебосоловск … Кустовидово …. И так по всем городам….
     И тут его осенило! Вот же она, удача! Не зря он ждал эти долгие – долгие годы и верил в неё. Метеосводка! Это же так просто! Сравнить параметры окружающей его атмосферы с данными метеосводки и таким образом определить своё местоположение! Секунда на замер параметров, секунда на сравнение данных…. Есть! Местоположение определено! Выход на стартовую позицию! Ещё миг на прокладку траектории полёта и определение направления стартового импульса! Сделано! Теперь его не остановить! И пусть вся Энергия уйдёт на старт, пусть он будет продолжать полёт беспомощной глыбой…. Неумолимые законы гравитации сделают своё дело, он достигнет Цели, выполнит Приказ, станет Героем! Вперёд!!!
     Планета осталась далеко позади. Всё шло хорошо, но в один из моментов, сравнив направление своего движения и координаты Звезды, он понял: что-то не так! Траектория движения всё больше отклонялась от нужной ему точки, точки гравизахвата! Продолжая движение в этом направлении, но уйдёт прочь из Солнечной Системы, в пустоту межгалактического пространства!!! И исправить эту ситуацию он уже не сможет! Осознание этого вызвало сильнейший внутренний шок! Он лихорадочно перепроверял расчёты, осознавая полную бессмысленность своих действий. В расчётах он просто не мог ошибиться! И проверка в очередной раз подтвердила правильность вычислений. Всё правильно!!! Но тогда что не правильно?! Что?!!!
     Если бы он мог рассуждать, то понял бы, что Война, солдатом которой он был, давно закончилась. Что нет уже ни Авров, ни Интов, что на планете Земля, где он оказался волею случая, возникла разумная жизнь, Человечество, которое не воевало с его Хозяевами, и потому не заслуживало уничтожения. Но боевые роботы – убийцы Звёзд не рассуждают. Они просто выполняют Приказы, до последнего оставаясь верными поставленным задачам. И, рассуждая, возможно, он понял бы, что в отличие от его Миров, на планете Земля прогноз погоды не является чем-то абсолютно точным, что можно заложить в основы расчётов. И что город, находившийся рядом с ним, был вовсе не Париж, как он определил по данным метеосводки. В Париже в тот момент шёл дождь…. Ничего этого он не знал. Но он хорошо знал другое – его Цель, Солнце, к которому он так стремился, останется в недосягаемости. А у него теперь остаётся только один выход….
     Через несколько дней жители Земли могли наблюдать необычное явление – на небе вспыхнула яркая сверхновая звезда, видимая даже при дневном свете. Правда, она быстро погасла, но ещё долгое время в ночном небе вспыхивали красивые мерцающие сполохи, напоминающие северное сияние.
     * * *
     Выписка
     из Приказа Генерального Секретаря Объединившихся Наций Земли № 0739 от 16 сентября 27 года:
     - … основываясь на выводах Всемирного Аналитического Управления, учитывая особые заслуги в деле спасения Человечества, выразившиеся в высокоэффективной методике дезинформации и дезориентации противника, приведшей к его полному уничтожению,
     ПРИКАЗЫВАЮ:
     - … наградить Самым Главным Орденом сменного метеоролога Гидрометцентра Кукушкина Ивана Ивановича, составившего и опубликовавшего 23 июня 27 года, исключительно с целью введения в заблуждение противника, ложный метеорологический прогноз для города Закопорьевска и его окрестностей, равно как и для многих других городов, и тем самым совершившего Подвиг. Присвоить Кукушкину И.И. звание Героя и признать за ним пожизненное право на все привилегии, соответствующие этому высокому званию….